Sindrome del tramonto negli anziani: come si cura?

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Gli anziani con demenza senile o Alzheimer hanno maggiori probabilità di soffrire di sindrome del tramonto negli anziani. L’intensità degli episodi dipende dal deterioramento cognitivo.

Sindrome del tramonto negli anziani: come si cura?

Ultimo aggiornamento: 22 ottobre 2021

Inizia il tramonto e con esso i sintomi disperati per gli anziani con diagnosi di sindrome del tramonto negli anziani. È così che si conosce la condizione geriatrica dei pazienti con demenza, depressione o morbo di Alzheimer.

Le persone con il disturbo sperimentano ansia, disperazione, agitazione, irritabilità e pessimismo. La condizione è anche identificata dal suo nome inglese tramonto e ha un impatto tra le 16:30 e le 23:00. Quando la luce solare scompare, si verificano cambiamenti comportamentali che peggiorano con lo stato cognitivo.

I sintomi della sindrome del tramonto

Sebbene alcune persone abbiano diversi segni della sindrome, altre ne hanno solo uno. Di solito presentano urla, nervosismo, tristezza, pianto sussurri, testardaggine, frustrazione e senso di pericolo. C’è chi ripete frasi, si nasconde, agisce con violenza, ha allucinazioni, nasconde oggetti o si perde troppo.

Un’indagine pubblicata sull’Argentine Journal of Neuropsychiatric Clinic mette in relazione gli stati d’animo degli anziani con l’incidenza del tramonto. Lo studio afferma che confusione e disorientamento si esprimono attraverso ansia, paura, irritabilità, apatia e depressione.

Gli episodi iniziano alla stessa ora ogni giorno e durano fino al tramonto.

Cosa può causarlo?

Un potenziale innesco biologico per il tramonto è un disturbo del ritmo circadiano. Questo si riferisce a mancata corrispondenza dei cicli giornalieri corrispondenti a luce e oscurità, causando cambiamenti fisici, mentali e comportamentali.

Inoltre, seguendo lo schema è stato possibile specificare i seguenti fattori:

  • Poca o nessuna luce, che porta allo stupore e alla paura, soprattutto nelle persone con problemi di vista.
  • Esaurimento alla fine della giornata, soprattutto quando ci sono cose da fare.
  • Isolamento sociale, innescato da mobilità limitata.
  • Mancanza di conoscenza dell’ambiente, così come cambiamenti imprevisti negli ambienti.
  • Bisogni fisici non soddisfatti, come fame, sete, sonno o igiene.
  • Squilibri ormonali e interruzioni dell’orologio biologico interno.
Le ultime ore della giornata accumulano lo stress della giornata e una riduzione della luce solare che modifica l’orologio biologico.


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Come agire in caso di sindrome del tramonto?

Devi sapere chi ha la sindrome per aiutarti. Ad esempio, l’impostazione dei comportamenti in un determinato momento consente un’azione appropriata.

Anche l’implementazione di misure ambientali, come cambiare la stanza del paziente o regolare la luce, è utile. Puoi pianificare attività che richiedono poco sforzo, in modo che l’anziano possa prendersi cura di sé durante il giorno e migliorare il sonno durante la notte.

Allo stesso modo, è essenziale applicare una routine al mangiare. L’Alzheimer’s Foundation of Spain spiega che i pazienti tendono a mangiare di meno e con il progredire della malattia si perdono per lunghi periodi, il che porta all’agitazione.

Per quanto riguarda il trattamento farmacologico, è considerato utile quando sono presenti sintomi di depressione, disturbi del sonno o livelli molto elevati di ansia. Un medico deve approvare i rimedi e il caregiver deve prestare attenzione ai possibili effetti collaterali.

Quando è necessario consultare un medico?

Non appena compaiono i segni dell’ansia o della disperazione con il tramonto, è necessario consultare un medico. Nei primi episodi, il tramonto è spesso confuso con immagini deliranti.

La differenza è che le illusioni accadono in qualsiasi momento della giornata. Con l’aiuto dello specialista, oltre a distinguere le condizioni, si saprà quali farmaci vengono utilizzati per rilassare il paziente.



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Stile di vita e consigli

I responsabili del monitoraggio degli anziani con sindrome del tramonto dovrebbero lavorare insieme per ridurre al minimo le modifiche alle linee guida che menzioneremo di seguito:

  • Evita di dormire durante il giorno: con meno dormi durante il giorno, migliore è il riposo. Tuttavia, se tale pisolino si sta rivelando utile, non dovrebbe essere scoraggiato.
  • Segui la dieta: prendere nota di cambiamenti o schemi relativi a determinati alimenti. Bilancia il tuo cibo, evitando grandi quantità di zuccheri e caffeina. Sono dannosi per alcol, bibite e disturbi del sonno.
  • Pianifica le attività: programmate passeggiate o gite quando il paziente è più attivo, ma cercate di non avere tante attività al giorno per non sopraffarlo.
  • Esercizi fisici: Gli sport moderati che aumentano la forza muscolare promuovono il controllo del comportamento aggressivo, aprono l’appetito, alleviano la tensione e riducono lo stress.
  • Riduci al minimo il rumore: sostituire il suono di radio, telefoni e televisori con musica rilassante. Tutto ciò che comporta rumore deve essere rimosso con l’avvicinarsi del tramonto.
  • Lavori sull’illuminazione: l’illuminazione della stanza riduce gli effetti notturni. All’alba, il paziente dovrebbe essere esposto alla luce artificiale o naturale in modo che non si svegli circondato dall’oscurità. La fototerapia è un’alternativa per il trattamento dell’insonnia in età avanzata.
  • Anticipa sorprese: se crei una routine in cui prevedi cosa accadrà, l’impatto potrebbe essere minore.
  • Rimani sintonizzato droghe – Il tramonto è più sopportabile senza andare oltre i farmaci.
Il ruolo del caregiver domiciliare è fondamentale per ridurre gli effetti della sindrome del tramonto.

Il ruolo del caregiver nella sindrome del tramonto

Il caregiver ha bisogno di pazienza e di sapere come reagire a un episodio. È essenziale mantenere la calma e non litigare, perché l’anziano non controlla la sindrome e i suoi atteggiamenti non sono intenzionali.

È consigliabile convalidare i sentimenti del paziente, spiegagli che lo ascolti, trasmettigli calma e conducilo a un’attività che ristabilisca la sua calma. È necessario che la famiglia o chi vive nella casa rispetti le misure per migliorare il comfort.

Il più importante, se il caregiver ha bisogno di aiuto, dovrebbe chiederlo. Istituzioni come la Confederazione spagnola dell’Alzheimer o l’Alzheimer’s Foundation of America forniscono indicazioni in questi casi.





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