Sant’Agostino, il più importante dei Padri della Chiesa d’Occidente

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Sant’Agostino, vescovo di Ippona nell’Africa romana per 35 anni, visse durante il declino della civiltà romana in quel continente. Considerato il più importante dei Padri della Chiesa d’Occidente, sant’Agostino contribuì a formare la teologia cristiana.

Sant’Agostino nacque Aurelius Augustinus il 13 novembre 354 a Tagaste, nella provincia romana della Numidia (oggi Souk-Ahras in Algeria). Sebbene sua madre, S. Monica, fosse devota al cristianesimo, Aurelio Agostino non fu battezzato durante l’infanzia. Suo padre, Patricius, un ricco proprietario terriero, era un pagano.

In “Confessioni”, sant’Agostino scrisse sette capitoli su un incidente nella sua prima infanzia, il furto di pere dall’albero di un vicino. Questo peccato lo turbò per il resto della sua vita. Sant’Agostino confessò anche un comportamento immorale all’Università di Cartagine, dove fu mandato all’età di 16 anni.

Sant’Agostino, battezzato da Sant’Ambrogio

Sant’Agostino rimase a Cartagine, insegnando retorica, fino all’età di 29 anni. Quindi andò a Roma, portando con sé la sua amante e il figlio, Adeodato. La sua religione all’epoca era il manicheismo, che combinava il cristianesimo con elementi zoroastriani.

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Nel 386, sant’Agostino insegnava a Milano, dove sua madre lo aveva raggiunto. Sant’Agostino passò sotto l’influenza del grande vescovo della città, sant’Ambrogio, che battezzò Agostino e Adeodato la notte di Pasqua dell’anno successivo.

Da questo momento, sant’Agostino visse da asceta. Sant’Agostino tornò in Africa, soggiornando per tre anni con i suoi amici nella tenuta di famiglia. Sant’Agostino fu ordinato sacerdote e cinque anni dopo, nel 396, fu consacrato vescovo. Sant’Agostino trascorse il resto della sua vita a Ippona (oggi Annaba, Algeria) con il suo clero, favorendo la formazione di comunità religiose.

Gli scritti più influenti di Sant’Agostino

S. Agostino, che si ammalò quando i vandali (così chiamati dai contemporanei) assediarono Ippona, morì il 28 agosto 430, prima che la città crollasse, scrive. Britannica.

Il libro più letto di sant’Agostino è “Confessioni”, un intenso resoconto della sua vita e del suo primo sviluppo religioso. “A proposito della Città di Dio” fu scritto dopo il 410, quando Roma cadde nelle mani dei barbari. Lo scopo di questo scritto era di ristabilire la fiducia nella Chiesa cristiana, che secondo sant’Agostino avrebbe preso il posto della città terrena di Roma. Durante il Medioevo, il libro fu un notevole sostegno alla teoria che la Chiesa fosse al di sopra dello Stato. Gli scritti di sant’Agostino sulla vita comunitaria formano le “Regole di sant’Agostino”, base di molti ordini religiosi.

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