René Descartes, il filosofo che ha rivoluzionato il pensiero occidentale

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Sia la filosofia moderna che la matematica moderna hanno avuto inizio con René Descartes, il filosofo che ha cercato di giustificare concetti semplici sugli esseri umani, il mondo circostante e Dio usando la sua tecnica chiamata dubbio cartesiano o metodico.

René Descartes sviluppò anche la prima teoria moderna secondo cui la mente e il corpo sono essenzialmente diversi e separabili (dualismo mente-corpo), una distinzione che continua ad affascinare i filosofi. Lo sviluppo della geometria analitica da parte di Cartesio ha aperto la strada a ulteriori progressi in matematica. Cartesio insisteva anche sul fatto che la scienza non dovrebbe essere basata su probabilità ma su certezze derivate da osservazioni ed esperimenti.

René Descartes nacque il 31 marzo 1596 a L’Aia (ora Cartesio), nella regione francese della Touraine. Alla famosa scuola dei gesuiti La Flèche, Cartesio imparò la filosofia, la scienza, la matematica e l’arte. Dopo aver conseguito la laurea in giurisprudenza presso l’Università di Poitiers nel 1616, Cartesio viaggiò come volontario per gli eserciti olandesi e bavaresi.

“Cogito, ergo sum” (Cuget, quindi esisto)

Nel 1619, René Descartes sviluppò la geometria analitica, in cui i punti sono rappresentati come coppie di numeri e le linee e le curve sono rappresentate come equazioni algebriche. Ciò consente di risolvere problemi geometrici con l’algebra. Nello stesso anno, Cartesio concluse che l’universo ha una struttura matematica logica e che un unico metodo di ragionamento, basato sulla matematica, poteva essere applicato a tutte le scienze naturali.

Vivendo da solo, René Descartes ha trascorso molti anni viaggiando e applicando il proprio sistema analitico nella scienza. Con l’inizio dell’intolleranza religiosa in Francia nel 1628, Cartesio si trasferì nei Paesi Bassi, una società tollerante in cui era libero di cercare nuovi modi di pensare senza essere accusato di eresia. Cartesio ha vissuto e creato da solo in varie parti del paese per quasi 20 anni.

Il filosofo René Descartes, alla corte della regina Cristina di Svezia nel 1649. Fonte foto: Profimedia

Qui René Descartes cercò di scoprire un principio che non potesse essere messo in discussione e secondo il quale si potesse sviluppare la conoscenza filosofica. Per fare ciò, Cartesio sviluppò un sistema di scetticismo mediante il quale il filosofo metteva in discussione tutte le tradizioni e le credenze accettate sull’Universo e sull’umanità, non importa quanto plausibili potessero sembrare. Cartesio rifiutava ogni tipo di conoscenza che potesse essere fuorviata, compresa la conoscenza acquisita attraverso i sensi, il ragionamento o basata sull’autorità o sugli esperti. Cartesio stabilì che non poteva mettere in discussione l’affermazione “Cogito, ergo sum” (Cuget, così io esisto), e creò così il suo primo principio.

René Descartes credeva che il mondo fosse composto da due sostanze fondamentalmente diverse

Partendo da questa idea “chiara e distinta”, René Descartes ha costruito argomenti logici per dimostrare che anche le altre sue semplici credenze sono vere. Il filosofo ha costruito prove dell’esistenza sia di Dio che del mondo materiale. Cartesio credeva che il mondo fosse composto da due sostanze fondamentalmente diverse, la mente e la materia. All’interno di questo sistema di dualismo, la mente (o anima) è un’entità spirituale la cui essenza è il pensiero. L’essenza della materia è l’espansione nello spazio. La mente, sosteneva Cartesio, è immortale perché non occupa spazio e non può essere decomposta. Cartesio credeva anche che la mente avesse volontà e intelligenza, mentre la materia (compreso il corpo umano) funziona secondo principi meccanici come una macchina.

Le opere di René Descartes gli hanno portato fama, ma hanno anche suscitato polemiche. I suoi principali scritti sulla metodologia e la filosofia furono “Discorso sul metodo” (1637) e “Meditazioni sulla prima filosofia” (1641). Il filosofo pubblicò anche opere di medicina, fisica e morale, secondo lui Britannica.

Nel 1649, René Descartes fu invitato a unirsi alla corte della regina Cristina di Svezia. Non abituato al clima, Cartesio si ammalò e morì a Stoccolma l’11 febbraio 1650.

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