La mano di Buddha: caratteristiche e proprietà

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La mano del Buddha è nota per il suo valore nutritivo e le sue applicazioni culinarie e medicinali. Scopri di più su questo frutto esotico!

La mano di Buddha: caratteristiche e proprietà

Ultimo aggiornamento: 19 ottobre 2021

Esistono diverse varietà di agrumi. Di questi, una delle più curiose è la cosiddetta “mano di Buddha”. Il nome scientifico è Citrus medica var. sarcodattili. È un alimento utilizzato per scopi culinari data la sua versatilità. È anche usato in medicina per la sua composizione nutrizionale. Vuoi saperne di più sulle sue proprietà?

Un articolo sulla rivista molecole sottolinea che questo agrume ha effetti antiossidanti, antipiastrinici, antitumorali, antimicrobici e antinfiammatori. Da qui la sua popolarità nella medicina tradizionale. Di seguito, vi diremo di più sulla sua origine, caratteristiche e usi.

La mano di Buddha: origine

Nel libro “Cibo in Cina: un’indagine culturale e storica”, Frederick Simoons dice che la mano del Buddha ha avuto origine in India. Tuttavia, il frutto è stato portato dai monaci buddisti in Cina, dove è conosciuto come “Wu zhi gan” o “mandarino a cinque dita”. Altri nomi sono “Xian Yuan””,“ Agrumi profumati ”e “Zhi Yuan”.

Questo cibo ha un’importanza culturale in Asia. I principali produttori sono India, Cina, Giappone e Indocina. Si trova anche in Occidente e in Europa.

Sebbene le sue principali applicazioni siano culinarie e medicinali, è considerato un simbolo di salute, felicità, longevità e fortuna. Viene tradizionalmente offerto a Capodanno. Inoltre, nell’antichità, veniva rappresentato scolpito in avorio, inciso e legno.

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Caratteristiche

Anche se appartiene Famiglia degli agrumi medica, la sua forma non ha nulla a che vedere con il limone, l’arancia, il pompelmo, ecc. La mano del Buddha è un agrume che può misurare fino a 20 centimetri. I suoi frutti sono sezionati a forma di dita.

Le dita come una mano umana sono intrecciate in una posizione di preghiera. Il frutto è usato come offerta religiosa nei templi buddisti. Il Buddha preferisce che le dita del frutto siano in posizione chiusa per simboleggiare l’atto della preghiera.

Il dottor Shiota riferisce che il frutto ha buccia spessa e polpa poco acida. Non contiene succo o semi e ha un aroma così forte che può essere utilizzato come deodorante per ambienti in casa. Viene utilizzato anche per il suo gradevole profumo in cucina.

Proprietà nutrizionali

La mano di Buddha contiene vitamina C, fibra alimentare e calcio. È privo di grassi e quindi a basso contenuto calorico. Ha anche quantità moderate di carboidrati, zuccheri e proteine.

Si distingue per il contenuto di oli essenziali, antiossidanti e composti aromatici come limonina, diosmina e cumarina. La presenza di composti bioattivi è rilevante per il trattamento di alcune malattie.

I benefici della mano del Buddha

Data la sua composizione nutrizionale, La mano di Buddha è un agrume classificato come alimento salutare. Pertanto, la sua incorporazione nella dieta quotidiana è considerata benefica per la salute.

Effetto analgesico

Come accennato in un articolo pubblicato su Journal of Agricultural and Food Chemistry, gli agrumi, come la mano di Buddha, sono ricchi di flavonoidi. Si distinguono soprattutto per la loro azione analgesica, che può aiutare a ridurre alcuni tipi di dolore.

Attività antinfiammatoria

Gli agrumi tropicali, come la mano del Buddha, hanno proprietà antinfiammatorie. Rivista Ricerca nutrizionale mette in evidenza la naringenina, un tipo di flavonoide presente negli agrumi e nella mano di Buddha, che agisce come un inibitore naturale dei processi infiammatori.

Inoltre, i risultati suggeriscono che l’assunzione di flavonoidi contenenti naringenina può essere utile per il processo infiammatorio cardiovascolare e cerebrovascolare.

Sistema immune

Il Dr. Richard García afferma che molti dei polifenoli presenti nei frutti hanno un effetto immunomodulatore. Tra questi spiccano i flavonoidi degli agrumi. La loro assimilazione nell’organismo aiuta a proteggere dagli agenti patogeni che causano infezioni, come virus, batteri e parassiti. Sembrano anche avere un effetto positivo sulla salute intestinale, che rafforza anche l’immunità.

Salute del cuore

Il contenuto di fibre di questo agrume contribuisce al corretto funzionamento del sistema cardiovascolare. La ricerca pubblicata negli Archivi dell’alimentazione latinoamericana indica che la fibra aiuta a ridurre gli alti livelli di colesterolo cattivo (LDL). Pertanto, riducono il rischio di malattie cardiache.

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Deodorante

Una delle parti più importanti della mano del Buddha è il suo guscio. Sotto la buccia si trovano molti oli essenziali aromatici. Per questo motivo il frutto viene utilizzato in pasticceria e per profumare armadi e ambienti. L’olio profuma anche le creme che vengono utilizzate sulla pelle.

Come si usa la mano di Buddha in cucina?

Sebbene non sia possibile estrarre il succo dalla polpa della mano del Buddha, si ottiene dal guscio. Inoltre, i suoi oli essenziali sono ideali per insaporire pietanze come torte, marmellate, infusi, stufati e zuppe. È l’ingrediente protagonista del cocktail tonic gin.

È anche possibile cucinare alla griglia o sciroppata. Il frutto si abbina a piatti di pesce o frutti di mare.

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