Broncopneumopatia cronica ostruttiva e alcol: c’è una relazione?

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La broncopneumopatia cronica ostruttiva è comune, curabile e prevenibile. Il consumo di alcol, anche se non lo provoca, può peggiorare i sintomi.

Broncopneumopatia cronica ostruttiva e alcol: c'è una relazione?

Ultimo aggiornamento: 13 ottobre 2021

Nella broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), c’è un’ostruzione scarsamente reversibile del flusso d’aria nelle vie aeree, che impedisce una corretta respirazione. Qual è la relazione tra la broncopneumopatia cronica ostruttiva e il consumo frequente di alcol?

La BPCO provoca mancanza di respiro, soffocamento e affaticamento a causa dell’uso eccessivo dei muscoli respiratori. C’è anche tosse cronica ed espettorato abbondante. La diagnosi di broncopneumopatia cronica ostruttiva inizia con il sospetto clinico ed è completata dalla spirometria. Questo test riflette l’ostruzione irreversibile del flusso d’aria dai polmoni.

Cause e trattamento della BPCO

La BPCO è classificata in: bronchite cronica ed enfisema polmonare. La diagnosi di bronchite è clinica ed è definita come la presenza di tosse ed espettorato quasi tutti i giorni, più di 3 mesi all’anno, più di 2 anni consecutivi.

L’enfisema polmonare è una diagnosi patologica. Richiede la dimostrazione dell’allargamento permanente delle pareti alveolari, che può essere scoperto dai test di imaging.

Per saperne di più: Broncopneumopatia cronica ostruttiva: diagnosi

La spirometria può diagnosticare la BPCO.

CAUSA

La causa tipica della BPCO è l’esposizione a lungo termine a sostanze irritanti per le vie respiratorie. Il principale irritante noto è il fumo di sigaretta, indipendentemente dalla forma di consumo (sigaretta, pipa, sigari o narghilè).

L’esposizione al fumo di sigaretta è la causa dell’85% dei casi di broncopneumopatia cronica ostruttiva.

L’esposizione ad altri tipi di fumo può essere altrettanto pericolosa:

  • Inquinamento ambientale dovuto alla combustione di combustibili da biomassa
  • Esposizione professionale a particelle di polvere, prodotti chimici, legno e benzina

Alcune condizioni sono fattori di rischio per la bronchite cronica o l’enfisema. Tra questi abbiamo i seguenti:

  • Età: 65 anni o più
  • Infezioni respiratorie ricorrenti
  • Presenza di alcuni fattori genetici: deficit di alfa-1 antitripsina
  • Fumatore attuale, ex fumatore o fumatore passivo
  • Asma

Trattamento

Il trattamento della BPCO prevede l’uso farmaci che dilatano le vie aeree (broncodilatatori). I farmaci infiammatori e gli antibiotici sono prescritti quando c’è un’infezione sottostante o concomitante.

Gli esercizi di riabilitazione polmonare sono raccomandati per la maggior parte dei pazienti. Quando il caso è grave o è progredito troppo, potrebbe essere necessario ossigeno aggiuntivo.

Broncopneumopatia cronica ostruttiva e alcol: c’è una relazione?

Sebbene il consumo di alcol non sia una causa diretta della malattia polmonare ostruttiva cronica, sono indirettamente collegati. Il consumo prolungato ed eccessivo di alcol tende a influenzare il sistema immunitario e i polmoni.

Inoltre, è comune l’associazione tra consumo cronico ed eccessivo di alcol con l’uso cronico di tabacco. Molte persone che fumano consumano anche alcol. per di più, l’alcol può interferire con l’efficacia dei farmaci utilizzati, in particolare con antibiotici e steroidi.

In che modo il consumo cronico di alcol influisce sui polmoni e sul sistema immunitario?

L’alcol colpisce il tratto respiratorio superiore, altera la parete alveolare e provoca il malfunzionamento dei macrofagi alveolari. Queste ultime sono le principali cellule immunitarie nei polmoni.

Il sistema di trasporto mucociliare partecipa alla difesa delle prime vie respiratorie. È responsabile della pulizia del muco e degli inquinanti particolati che entrano nelle vie aeree. L’alcol paralizza le ciglia, impedendo al tratto respiratorio superiore di eliminare agenti patogeni e irritanti. Pertanto, le particelle entrano nello spazio alveolare.

Negli alveoli, le sostanze irritanti o gli agenti patogeni dovrebbero essere rimossi dai macrofagi. Tuttavia, in caso di consumo cronico di alcol, l’attività dei macrofagi è bassa. In questo modo, la capacità di reagire e pulire viene meno. C’è una sensibilità alla polmonite.

L’alcol riduce la produzione di tensioattivi e modifica la permeabilità delle pareti alveolari. Questa cosa colpisce la barriera protettiva e crea ancora più suscettibilità alle infezioni.

Macrofagi e sistema immunitario

La presenza di agenti patogeni nello spazio alveolare attiva le vie ossidative che i macrofagi utilizzano per eliminare gli agenti patogeni. Questa cosa genera il rilascio di fattori infiammatori sistemici che aumentano lo stress ossidativo e il rilascio di radicali liberi.

Inoltre, la condizione proinfiammatoria colpisce le barriere cellulari e abbassa il livello di glutatione antiossidante. I sintomi della BPCO diventano più gravi nei pazienti che consumano alcol.

Leggi di più: Trattamento della tromboembolia polmonare

La broncopneumopatia cronica ostruttiva e l’alcol non dovrebbero essere associati

La raccomandazione principale per i pazienti con BPCO è di smettere di fumare e ridurre l’esposizione al fumo passivo. Ma non ignorare l’effetto dell’alcol nelle persone con bronchite cronica o enfisema.

Sebbene il consumo cronico di alcol non sia una causa di BPCO, influenza l’esacerbazione della malattia. Pertanto, i fumatori con fattori di rischio polmonare o coloro che già soffrono della malattia dovrebbero eliminare il consumo di alcol.

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